ジュピターがこれまで見られたことのないように、一般の人々がジュピターを見るのを助けています

外部からは、機関は一枚岩のように見えるかもしれませんが、実際には、市民科学者は実質的な役割を果たすことができます。
2016年以来、ジュノ宇宙船は木星を一周し、大気をスキャンし、その磁場と重力場をマッピングしています。また、極の画像を記録するために特別に設計されたカメラであるJunoCamも搭載しています。ガス巨人の領域は、以前は十分に記録されていませんでした。
「Junoには正式なイメージングサイエンスチームがありません。そのため、一般の方に協力してもらいました」とJunoCamの共同責任者であるJunoの共同研究者であるCandice Hansen-Koharcheck氏は言います。
アマチュア天文学コミュニティは計画を支援し、JunoCamがいつどこで写真を撮るべきかを決定します。画像が地球に送り返されると、一般の人は生データにアクセスできるようになります。これは少しの写真編集のノウハウにより、木星で見られる最も素晴らしい画像に加工されています。
「私たちが彼らなしで何をするかわからない!」 Hansen-Koharcheckは言います。 「過去2年間で、仮想チームの重要なメンバーとして、それらに依存するようになりました。」
Kevin Gill:「Juno宇宙船によってキャプチャされた再投影画像を使用して作成された超広角木星ビューのコラージュ。」
最も多くの著名な投稿者の中には、科学コミュニティで働いている人々がいます。カリフォルニア州のNASA研究開発センターであるジェット推進研究所のソフトウェアエンジニアであるKevin Gillは、データの視覚化に取り組んでおり、プロの画像処理に手を出しています。しかし、彼は科学の愛のためにJunoCamイメージを作成します。
Gillは2014年に、Curiosity Roverの火星の写真と赤い惑星を周回するHiRISEカメラで始まり、その後、土星とその月などのミッションを撮影したCassiniに移動しました。現在、彼はJunoで余暇を過ごしています。
「JunoCamは広角カメラですが、白黒のグレースケールカメラをベースにしています」と彼は説明します。カメラのセンサーには、赤、青、緑用のフィルターと、メタン検出用のフィルターがあり、それぞれに個別のグレースケール画像をキャプチャします。
Junoミッションのペリジョーブ16日にJunoCamが撮影した木星の上部雲のビュー。
「宇宙船が回転するにつれて、JunoCamは一連の写真を撮影します。最大幅58度、最大360度です」と彼は付け加えます。 「ジュノは、軌道上で木星に最も近い点であるペリジョーブを完成させ、データの送信を開始します。」
画像データが地球に到達するまでに数日かかります。その後、公開してアップロードします。 Gillには半自動の編集プロセスがあり、幾何学的な歪みを除去する前に、レンズにぶつかった不良ピクセルやほこりをクリーンアップしてから、細長いイメージストリップをつなぎ合わせます。合成画像を色に変えるために、彼は画像編集ソフトウェアで赤、緑、青のグレースケール画像を処理し、「すべてのマッピングが適切であれば、それらは完全に重なります」。
ギル氏によると、JunoCamを本来の色に合わせて完全に調整することはできないため、最終画像に対してある程度のクリエイティブライセンスがあります。 「私は色を近くに保つように努めています」と彼は言い、「表面上にあるものについてもっと楽しく、より多くを伝えること」を明らかにします。
木星の上部雲にあるko魚のような形態で、ジュノミッションの24周目に撮影されました。
そして、ジュノは初めて何を見ることができましたか? 「極でサイクロンを見上げることができました」と彼は言います。 「最後に、これらの本当に鮮明な画像があります。」
他の個人的なハイライトには、ジュノが木星のグレートレッドスポットを見下ろすこと、およびペリジョーブ24からの最近の調査結果が含まれます。 「北半球ではオレンジ色の雲です。科学的な説明が出てくるかどうか聞いて本当に興奮しています。」
少なくとも7周回の軌道に耐えるように設計されたJunoCamは、木星を26回旅行した後も引き続き動作し、今後の写真撮影の可能性が高まります。 Hansen-Koharcheckによると、このミッションは既に一度延長されており、その背後にあるチームはさらに拡大することを検討しています。しかし、他の野心的なNASAミッションが地平線上にある、とギルは言います。
古代の湖の場所に落とされるローバーである火星2020には、23台以上のカメラが装備されます。エウロパクリッパーは木星の氷の月を調査し、NASAが「太陽系で地球外生命体を探すのに最適な場所かもしれない」と言う16マイル以内を通過します。さらに野心的なドラゴンフライのミッションは、NASAによると、土星の月タイタンの表面上に「非常に初期の地球の類似物」であるロータコプターを飛行させることを目指しています。

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